Los medicamentos que se utilizaban en la Guerra Civil Norteamericana. Por Peggy Deland

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Información sobre los medicamentos que se utilizaban en la Guerra Civil

Escrito por Peggy Deland | Traducido por Valeria D’ambrosio
Información sobre los medicamentos que se utilizaban en la Guerra Civil
La tecnología médica era extremadamente limitada durante la Guerra Civil. 

A menudo se cree que las heridas, en particular las de bala, fueron la principal causa de muerte de la Guerra Civil Estadounidense. Sin embargo, las enfermedades se cobraron más vidas, probablemente debido a las deplorables condiciones de los campos militares. Los médicos disponían de una amplia variedad de medicamentos para tratar a los soldados enfermos y heridos, algunos de los cuales se siguen utilizando en la actualidad. En muchos casos eran tratamientos primitivos, pero eficaces; otros sólo tenían un efecto placebo.

Período de tiempo

La Guerra Civil Estadounidense duró cuatro años, desde abril de 1861 hasta abril de 1865. La tecnología médica era extremadamente limitada en relación a los estándares de hoy en día y se conocía muy poco acerca de las causas de las enfermedades e infecciones. Como resultado, los médicos no reparaban en la esterilización, o incluso la limpieza, cuando atendían a los soldados. La mayoría de los médicos de esta época no habían asistido a la escuela de medicina; en su lugar, se capacitaban como aprendices. Los pocos que habían recibido educación universitaria a menudo contaban con una capacitación inadecuada.

Tipos

Los anestésicos ya estaban disponibles durante la Guerra Civil y comúnmente se utilizaban en amputaciones. Entre ellos se encontraban el cloroformo, la morfina, el opio y, si no se disponía de otra cosa, el licor. También se creía que el alcohol contrarrestaba las conmociones y otras enfermedades, por lo que era el “medicamento” más recetado en esta época. La mayoría de los tratamientos para las enfermedades contagiosas incluían remedios herbarios como la belladona, el árnica, la hierba carmín y el saúco. Los antibióticos aún no estaban disponibles.

Factores de riesgo

Aparte de la ineficacia de muchos tratamientos, otros eran bastante arriesgados; según los estándares modernos, varios eran primitivos. Algunas veces se utilizaba ácido clorhídrico o sulfúrico para el tratamiento de heridas infectadas; el ácido se aplicaba sobre la herida y quemaba todo el tejido afectado. Además de inadecuado, este tratamiento era extremadamente doloroso y dejaba cicatrices importantes. Se cree que el uso frecuente de opioides, en particular de la morfina, fue la causa del aumento exponencial de la adicción a las drogas durante los años posteriores a la Guerra Civil.

La apreciación de los expertos

“Blue mass” era uno de los remedios más utilizados durante la Guerra Civil. Aunque estaba compuesto de ingredientes muy variados, siempre tenía una cantidad significativa de mercurio, una sustancia de alta toxicidad. “Blue mass” se utilizaba para el tratamiento de numerosas enfermedades, como el estreñimiento, el dolor de muelas y la consunción (tuberculosis). Se decía que un cirujano de esta época debía llevar un poco de “blue mass” en un bolsillo y un poco de morfina en el otro. A los soldados con diarrea se les administraba opio y a los constipados “blue mass”. Casi todos los soldados que eran atendidos por un médico recibían alguno de estos tratamientos.

Evolución

Muchos medicamentos muy utilizados durante la Guerra Civil siguieron los pasos de “blue mass” y prácticamente quedaron en el olvido. Otros, como la morfina y sus derivados, han demostrado su eficacia y aún se utilizan en la medicina moderna. La atropina, un alcaloide de la belladona, hoy en día tiene varios usos, como la dilatación de la pupila durante los exámenes oculares. El bicarbonato de sodio sigue siendo un remedio casero para el malestar estomacal, y lo mismo ocurría durante la Guerra Civil.

Fuente:  http://www.ehowenespanol.com

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